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El blog de Gux

La órbita de la luna

Este puente he ido con mis amigos a Granada, donde estudia una amiga nuestra (un besazo, rubiaca!). No voy a contar el fin de semana, porque Zendir lo hace bastante mejor que yo.
Lo que sí os voy a contar es una de las muchas reflexiones que tuvimos mientras nos tomamos una cervecita (tras otra).

¿Es la órbita de la luna redonda?

imagen de la luna

No me preguntéis porqué nos preguntamos esto, pero como no teníamos la wikipedia a mano, empezamos a teorizar.

Yo dije que aunque me parecía muy raro, debía de serlo. ¿Porqué? porque dado que siempre vemos una sola cara de la luna, la velocidad de traslación respecto a la tierra debía ser _exactamente_ igual a la de rotación.

Dado que si la órbita fuera elíptica debía seguir las leyes de kepler, lo que significaría que su velocidad de traslación no sería completamente uniforme, no veríamos _siempre_ la misma parte de la luna.

Fer argumentó (muy acertadamente) que a lo mejor no veíamos siempre lo mismo, sino que había pequeñas variaciones, lo que permitiría que la órbita lunar fuera elíptica.

La respuesta

Santi se ha tomado hoy las molestias de buscar la Luna en la Wikipedia, y nos ha sacado de dudas:

La Luna describe alrededor de la Tierra una elipse por lo que la distancia entre los dos astros varía y también la velocidad en la órbita. Dado que la rotación lunar es uniforme y su traslación no, pues sigue las leyes de Kepler, se produce una Libración en longitud que nos permite ver un poco de la superficie lunar al Este y al Oeste, que de no ser así no veríamos. El plano de la órbita lunar esta inclinado respecto a la Eclíptica unos 5º por lo que se produce una Libración en latitud que nos permite ver alternativamente un poco más allá del polo Norte o del Sur. Por ambos movimientos el total de superficie lunar vista desde la Tierra alcanza un 59% del total. Cada vez que la Luna cruza la eclíptica, si la Tierra y el Sol están sensiblemente alineados (Luna llena o Luna nueva ) se producirá un eclipse lunar o un eclipse solar.

La órbita de la Luna es especialmente compleja. La razón es que la Luna esta suficientemente lejos de la Tierra (384.400 km en promedio) que la fuerza de gravedad ejercida por el Sol es significante. Dada la complejidad del movimiento, los nodos de la Luna , no están fijos, sino que dan una vuelta en 18,6 años. El eje de la elipse lunar no está fijo y el apogeo y perigeo dan una vuelta completa en 8,85 años. La inclinación de la órbita varía entre 5º y 5º 18'. De hecho, para calcular la posición de la Luna con exactitud hace falta tener en cuenta por lo menos varios cientos de términos.

 

 

 

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